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Studio rivoluzionario: un fungo può scatenare la malattia di Crohn

microscopio

Un fungo può scatenare la malattia di Crohn, una malattia infiammatoria intestinale devastante che spesso richiede farmaci pesanti, un intervento chirurgico o una combinazione di entrambi per tenerla a bada. La nuova scoperta, pubblicata sulla rivista mBio dell’edizione di settembre 2016 , apre le porte a più opzioni di trattamento basate sui probiotici che potrebbero trattare più delicatamente e eventualmente anche curare la malattia digestiva.

I sintomi della malattia di Crohn sono terribilmente dolorosi e dannosi per la qualità della vita di una persona. L’infiammazione intensa dell’apparato digerente, il dolore addominale, la diarrea grave, l’affaticamento, la perdita di peso e la malnutrizione sono comuni. Questi gravi sintomi provocano un intervento chirurgico nel 75% delle persone che convivono con il morbo di Crohn, sebbene quasi il 40% di quelli sottoposti a intervento chirurgico subisca una ricaduta di sintomi entro un anno. Questa inarrestabile infiammazione e malassorbimento nel tempo, se non trattata, può causare gravi danni.

Non c’è attualmente “nessuna cura conosciuta” per il Crohn. Molte persone prendono farmaci da prescrizione, spesso quelli che sopprimono il sistema immunitario, per controllare i sintomi di questa malattia autoimmune. Ma la scoperta medica che suggerisce che un fungo possa scatenare la malattia di Crohn sta portando molta speranza ed eccitazione non solo per nuove terapie, ma anche per una possibile cura.

Per molto tempo, gli esperti ritenevano che una combinazione di genetica, stress a lungo termine, dieta infiammatoria, esposizione a determinate infezioni o virus, insieme a molti altri fattori di rischio, fossero la causa della maggior parte dei casi di malattia infiammatoria intestinale. (Ciò ha senso, poiché l’ infiammazione è alla base della maggior parte delle malattie ). Sapere ora che un fungo può scatenare la malattia di Crohn nell’intestino si basa sull’idea che certi microrganismi nel nostro microbioma possono alimentare i sintomi della malattia autoimmune. Scopriamo i dettagli del nuovo studio per scoprire che un fungo può scatenare la malattia di Crohn.

Medical Breakthrough: un fungo può scatenare la malattia di Crohn

fungo

Per la prima volta, un team di scienziati di tutto il mondo ha identificato un fungo come fattore chiave nello sviluppo della malattia di Crohn.

I ricercatori hanno anche collegato un nuovo batterio nel microbioma ai precedenti batteri associati a Crohn. La speranza è che lo studio pionieristico, pubblicato sulla rivista  mBio , porterà a nuovi trattamenti e, un giorno, una cura. Gli scienziati coinvolti nello studio hanno riconosciuto che sanno già che i batteri, insieme alla genetica e ai fattori dietetici, svolgono un ruolo importante nello sviluppo della malattia di Crohn. Ma il fungo era un pezzo mancante del puzzle. In particolare,  Candida tropicalis.

“In sostanza, i pazienti con Crohn hanno risposte immunitarie anormali a questi batteri, che abitano l’intestino di tutte le persone. La maggior parte dei ricercatori focalizza le proprie indagini su questi batteri, ma pochi hanno esaminato il ruolo dei funghi, che sono presenti anche nell’intestino di ognuno. Il nostro studio aggiunge nuove informazioni significative per capire perché alcune persone sviluppano la malattia di Crohn. Altrettanto importante, può portare a una nuova generazione di trattamenti, tra cui farmaci e probiotici, che hanno il potenziale per fare differenze qualitative e quantitative nella vita delle persone che soffrono di Crohn. “- Mahmoud A Ghannoum, PhD, professore e direttore del Centro di micologia medica presso Case Western Reserve e University Hospitals Cleveland Medical Center. Batteri e funghi vivono dentro tutti noi. Ma in questo studio, i ricercatori hanno studiato il microbico che vive all’interno di campioni fecali di persone malate di Crohn. Guardando centinaia di specie diverse che vivono negli intestini umani, hanno fatto una scoperta sorprendente. Una combinazione di due tipi di batteri e il fungo,  Candida tropicalis, era fortemente legata al gruppo del Crohn. La presenza di tutti e tre i membri della famiglia malata era significativamente più alta rispetto ai parenti sani, suggerendo che batteri e funghi interagiscono nell’intestino.

Questo trio microbico, compresi i batteri E. coli e Serratia marcescens e il fungo Candida tropicalis, hanno lavorato insieme per formare un ponte che collegava i microbi e formava un viscido biofilm. Questo strato sottile si attacca all’intestino, provocando infiammazione e sintomi della malattia di Crohn.

Questa è la prima volta che un fungo è stato collegato a Crohn negli umani. È anche il primo studio a implicare S. marcescens nel batterio collegato al Crohn. Un’altra scoperta importante? Le persone che vivevano con il morbo di Crohn avevano livelli molto più bassi di batteri sani nel loro intestino. Ciò conferma le scoperte precedenti.